ページTOPへ

腸内細菌研究者がお届けする『腸』役立つ健康メソッド

高齢者の便秘:原因・注意点・対処法

高齢者の便秘:原因・注意点・対処法

一般的に、便秘は女性に多いイメージがあります。女性はダイエットをして食事を減らしたり、女性ホルモンの影響があったりするため、男性に比べて便秘になりやすいのです。

 

しかし、60歳以降になると、便秘に悩む男性が急増してきます。年を重ねるほど、性別に関係なく、便秘の人が増えてくるのです。

 

そこで今回は「高齢者が便秘になりやすい理由」「高齢者の便秘の注意点」「高齢者の便秘解消法」について解説していきます。若い人との違いをしっかり理解して、早く便秘を解消しましょう。

 

60歳を超えると男女ともに便秘が増える

厚生労働省は定期的に国民生活基礎調査という調査を実施しています。その調査項目の中には、便秘の人の割合も含まれています。

 

平成28年の調査結果をもとに、便秘に悩む人の割合をグラフ化しました。

 

年代別便秘の割合

 

青が男性、オレンジが女性を表しています。20〜50代では、あきらかに女性の便秘が多いです。しかし、60歳を超えたあたりから、男性の便秘の割合が増えてくることがわかります。ちなみに、60歳代後半の私の父親も便秘です。

 

またこのグラフからは、性別に関係なく、年齢を重ねるにしたがって便秘が増えていることがわかります。それでは、なぜ年をとると便秘になりやすいのでしょうか? その理由について次の項目で解説していきます。

 

高齢者が便秘になりやすい理由

高齢者が便秘になりやすい理由は主に3つあります。「腸内環境の悪化」「筋力の低下」「食事量の減少」です。それぞれについて説明していきます。

 

腸内環境の悪化

高齢になると腸内環境が徐々に悪くなってきます。ビフィズス菌などの善玉菌が減って、大腸菌などの悪玉菌が増えるのです。特に50歳を過ぎる頃からその変化は現れてきます。腸内環境の悪化はスムーズな排泄を妨げるため、便秘になりやすくなるのです。

 

筋力の低下

高齢になるとどうしても筋力が低下してしまいます。それは腸の筋肉も同じです。腸のぜん動運動(食べた物を肛門方向へと移動させる運動)は、腸の筋肉の収縮運動です。加齢にともなって、腸の筋肉が衰えるとぜん動運動も弱くなり、便秘になってしまうのです。

 

食事量の減少

高齢になると、若い頃と比べて食事の量が減ります。そして、食事の量が減るとぜん動運動が弱くなってしまうのです。これは女性に多い「ダイエットによる便秘」と同じ原理なのです。

 

これらの要因があるため、高齢になるとどうしても便秘になりやすいのです。そして、高齢者の便秘にはいくつかの注意点があります。以下の項目では、その注意点について述べていきます。

 

高齢者の便秘における3つの注意点

高齢者の場合、「トイレでいきみすぎない」「下剤を使いすぎない」「隠れている病気を見過ごさない」という3つの点に注意する必要があります。これらの注意点について、それぞれ解説していきます。

 

注意点@:トイレでいきみすぎない

いきなりですが、「トイレやお風呂で、脳卒中や心臓発作などで倒れる高齢者が多い」ということを知っているでしょうか?

 

特に冬場のトイレとお風呂は注意が必要です。暖かい部屋から寒いトイレやお風呂に入ると、冷気によって血管が収縮し、血圧が上がります。血圧が急に上がると血管への負担が大きくなるため、脳卒中などの血管系の病気が発症してしまうのです。

 

ここまで読むと、トイレでいきみすぎるのが良くないことも理解できると思います。トイレでいきみすぎると、血圧が上がってしまうのです。普段から高血圧の人は、特に脳卒中や心筋梗塞などのリスクがあることを覚えておきましょう。

 

また当然ですが、いきみすぎると「痔」になるリスクも高くなります。痔は若者にも多いですが、高齢者においても注意が必要です。

 

注意点A:下剤を使いすぎない

以前、便秘に悩む60歳代の女性と話したことがありますが、彼女は毎日のように市販の下剤を飲んでいました。

 

また、彼女は特別養護老人ホームで働いていたのですが、そのような施設では頻繁に下剤が使われることがあるそうです。

 

しかし、正直いって下剤の使い過ぎはよくありません。彼女にもそのように率直に伝えました。特に、センナ(センノシド)、ダイオウ、アロエなどの成分が入った下剤には注意が必要です。これらの成分が入った下剤は専門用語で「結腸刺激性下剤」と呼ばれます。

 

結腸刺激性下剤は、「使っていると腸が刺激に慣れてきて、通常の量では効かなくなる」「大腸の粘膜に黒いシミができる」などの弊害があるのです。

 

そのため、下剤を使う際は、せめて「結腸刺激性下剤」を避けて別の種類の下剤を使うようにしましょう。例えば、酸化マグネシウムやラクチュロース(オリゴ糖の一種)が有効成分に使われている下剤がおススメです。

 

ただ、腎機能が低下している人の場合は、酸化マグネシウムを飲むと副作用のリスクがあります。そのため、下剤を選ぶ際は、医師や薬剤師に相談するようにしてください。

 

注意点B:隠れている病気を見過ごさない

高齢者の場合、便秘の背景に何らかの病気が隠れていないか注意する必要があります。

 

例えば、「ポリープ」や「癌」が原因で便秘になることがあります。また腸に関係ないと思うかもしれませんが、「糖尿病」や「パーキンソン病」なども便秘を引き起こします。

 

そのため、「突然便秘になって改善する気配がない」「便に血が混じる」「発熱や嘔吐などの症状がある」などの場合は、医療機関に相談するようにしてください。

 

高齢者の便秘解消法

高齢者の便秘対策は、基本的には若者の便秘対策に似ています。ただ、上述のとおり、高齢者特有の便秘の原因(腸内環境の悪化、筋力の低下、食事量の減少)があるため、それに応じた対策をとる必要があります。

 

以下では、「腸内環境の悪化」「筋力の低下」「食事量の減少」に対する対処法を順に述べていきます。

 

「腸内環境の悪化」の対処法

腸内環境を改善するために、食事に気を付けるようにしましょう。納豆、ぬか漬け、ヨーグルトなどの発酵食品を積極的に食べましょう。そうすることで、乳酸菌やビフィズス菌などの善玉菌を体に取り入れることができます。

 

また、これらの善玉菌のエサとなる「オリゴ糖」が豊富な食材も意識して食べるようにしましょう。具体的にはタマネギ、ゴボウ、アスパラガスなどの野菜、りんごやバナナなどのフルーツが該当します。

 

必要に応じて、乳酸菌やビフィズス菌が含まれるサプリメントを利用するとよいでしょう。

 

「筋力の低下」の対処法

適度な運動を生活の中に取り入れましょう。特に激しい運動をする必要はありません。ウォーキングや軽い体操を習慣的に実施すると良いでしょう。また可能であれば、腹筋運動のような下腹部に負荷のかかる運動も効果的です。

 

「食事量の減少」の対処法

若いころと比べて少食になったからといって、無理にたくさん食べる必要はありません。大事なのは、少量でも便秘になりにくい栄養素、つまり食物繊維を意識して摂取することです。

 

食物繊維というと、野菜やイモ類、きのこなどをイメージすると思います。ただ、それだけでなく海藻やフルーツなども普段の献立に加えましょう。そうすることで、便秘に効果のある食物繊維(水溶性食物繊維といいます)を摂取することができます。

 

ここまで述べてきたように、高齢者の便秘にはさまざまな特徴があるため、若者とは違った視点が必要になります。「自分は高齢だから仕方ない」と諦めて放置せずに、今回の内容を便秘解消に役立ててください。

 

まとめ

  • 性別に関係なく、高齢になると便秘の割合が増えてくる。
  •  

  • 高齢者が便秘になる主な原因として、「腸内環境の悪化」「筋力の低下」「食事量の減少」が挙げられる。
  •  

  • 高齢者の便秘では、「トイレでいきみすぎない」「下剤を使いすぎない」「隠れている病気を見過ごさない」の3つの点に注意する。
  •  

  • 食事や生活習慣を見直すことで便秘解消につながっていく。
管理人が厳選したおすすめサプリメント


腸内環境の改善には「食生活」と「生活習慣」を見直すことが重要です。ただ、サプリメントで手軽に済ませたいという要望があるのも事実です。


こちらのページでは、私が厳選したおすすめのサプリメントを紹介しています。

関連ページ

働く女性に多い慢性的な便秘と薄い危機感
意外とあいまいな便秘の定義
便秘の種類:病気や生活習慣が原因で引き起こされる便秘
運動不足の人に多い「ぜん動不全型の便秘」
便意を我慢してしまう人に多い「直腸・肛門型の便秘」
まじめな人や不規則な生活をする人に多い「ストレス型の便秘」
女性に多いダイエットによる便秘
真夏と真冬は便秘に注意
女性や高齢者が便秘になりやすい理由とその対策
不溶性食物繊維の過剰摂取は便秘を悪化させることがある
夕食時のお酒と就寝前の水分補給は便通に影響する
朝に便意を生じやすい理由と便秘予防に効果的な朝の過ごし方
就寝前の食事はモチリンの働きを弱くして便秘を招く
睡眠不足は便秘の原因:その理由と4つの予防策
便秘と大腸がんの関係:大腸がんの実態と厚生労働省の調査
むくみと便秘の関係:むくみ対策は便秘解消に繋がる
下剤を使用する際の注意点:便秘の正しい対処法
下剤の種類:刺激性下剤と機械性下剤
下剤の種類:新しいタイプの下剤
日本と欧米の便秘治療:患者にも正しい知識が必要
宿便の定義:腸壁にこびり付く便は存在しない
便秘のときの考え方と便秘解消のポイント
便秘体質が親から子に伝わる要因:遺伝と生活習慣の影響
便秘と下痢を繰り返すときは過敏性腸症候群の可能性が高い
慢性的な便秘は切れ痔やいぼ痔の原因になる:痔の種類と対処法
慢性的な便秘の人は口からメタンガスを出している
乳幼児の便秘:原因と対策
小学生以降の子供の便秘:原因と対策
妊婦が便秘になりやすい理由とその対処法
便秘の人が外食するときに注意しておくこと
便秘の人の腸内環境は間違いなく悪化している
オリーブオイルが便秘に効く理由と摂取するときの注意点

トップ お問い合わせ サプリメント