腸内細菌研究者がお届けする『腸』役立つ健康メソッド

ミルクや母乳を飲むとお腹をくだす「乳幼児の」乳糖不耐症

ミルクや母乳を飲むとお腹をくだす「乳幼児の」乳糖不耐症

牛乳を飲むと、「お腹がゴロゴロなる」、「下痢になる」という経験をしたことはないでしょうか? これは牛乳に含まれる乳糖(ラクトース)と呼ばれる糖質が大腸内で作用するために起こる現象です。このような症状は「乳糖不耐症」と呼ばれます。

 

乳糖不耐症について考える際は、乳幼児と大人に分けて考える必要があります。その理由は二つあります。

 

・ 乳幼児はミルク(母乳)が主要な栄養源であるため、乳糖不耐症は日々の栄養摂取に大きく影響する
・ 乳幼児の乳糖不耐症には別の病気が関係している場合がある

 

一方、大人の場合は乳製品以外からも栄養を摂ることができます。また、日本人の場合は遺伝的に、加齢とともに乳糖不耐症になりやすい性質があります。そのため、大人の乳糖不耐症に関しては、乳幼児ほど深刻ではありません。

 

そこで今回は、乳幼児の乳糖不耐症について述べていきます。赤ちゃんの生育にも関わる可能性がありますので、参考にしてみてください。

 

健康な赤ちゃんはラクターゼ活性が高い

まず、乳糖不耐症によって下痢になるメカニズムを簡単に説明します。

 

<乳糖不耐症の発症メカニズム>

・ 赤ちゃんの場合、乳糖(ラクトース)は「ラクターゼ」と呼ばれる酵素によって小腸で分解されます。

 

・ ラクトースが分解されて、ガラクトースとグルコースという糖ができます。これを小腸から吸収して栄養源とします。そのため、赤ちゃんの場合、大腸に到達する乳糖はあまりありません。

 

・ もし乳糖が分解・吸収されず、そのまま大腸に達すると下痢を引き起こします。

  • 乳糖が大腸内の浸透圧(水分を引き寄せる力)を上げるため、腸壁から腸管内への水分分泌が促される。
  • 乳糖が腸内細菌によって分解され、酪酸などが生じる。それによって大腸の蠕動運動(ぜんどううんどう:腸の収縮運動)が活発になり排便が促される。

・ 日本人の場合、離乳期以降になると小腸におけるラクターゼ活性が加齢とともに減弱します。そのため、年齢を重ねるほど、牛乳で下痢になりやすくなります。

 

このように、健康な赤ちゃんであれば、小腸でラクターゼが十分に分泌されます。小腸におけるラクターゼの活性(作用する力)が十分高いため、大量のミルクや母乳を飲んだとしても、大人のようにお腹をくだすことはほとんどないのです。

 

ただ、何らかの理由で小腸のラクターゼ活性が減弱(=ラクターゼ分泌量が低下)すると、乳糖不耐症となって下痢を生じます。これには少し注意が必要なので、詳細について以下に述べます。

 

先天性乳糖不耐症と二次性乳糖不耐症

赤ちゃんの乳糖不耐症には、「先天性乳糖不耐症」と「二次性乳糖不耐症」があります。それぞれについて以下に解説します。

 

先天性乳糖不耐症

生まれつき小腸のラクターゼ活性が低い場合は、先天性乳糖不耐症に該当します。

 

ラクターゼを作る遺伝子(LCT遺伝子といいます)が何らかの遺伝的要因により正常に働かないため、小腸のラクターゼ活性が弱くなっているのです。

 

ただ、このような先天性乳糖不耐症で生まれてくる赤ちゃんはかなり少ないです。国内の発症頻度は正確に調査されていませんが、最も高頻度とされるフィンランドにおける発症頻度は6万人に1人とされています。

 

日本で2015年に生まれた赤ちゃんが約101万人なので、仮にフィンランドと同程度の発症頻度だとすると、2015年には約17人の赤ちゃんが先天性乳糖不耐症で生まれたと概算できます。

 

※ 実際の発症頻度はフィンランドよりも低いので、もっと少ない人数になります。

 

二次性乳糖不耐症

疾患などが原因で小腸のラクターゼ活性が低くなる場合は、二次性乳糖不耐症になります。赤ちゃんの場合、ほとんどこの二次性乳糖不耐症に該当します。

 

二次性乳糖不耐症になる原因には以下のようなものがあります。
・ ウィルスによる感染性腸炎(特にロタウィルス感染症)
・ セリアック病(小麦などが原因となって小腸に傷害が生じる病気)などの腸の疾患
・ 栄養失調に伴う腸の機能低下
・ 消化管の手術に伴う腸の機能低下

 

特に、ロタウィルス感染によるものが多い傾向にあります。ウィルス感染によって小腸粘膜が障害されると、ラクターゼ分泌量が減少するため、乳糖不耐症になりやすいのです。

 

そのため、赤ちゃんがウィルス感染症にかかったあとは、便の状態をよく確認しておくことが大事です。

 

乳幼児の乳糖不耐症で注意することと対処法

小腸におけるラクターゼ活性が低いときに母乳やミルクを飲ませると、ほぼ確実に下痢になります。

 

下痢を繰り返すと、脱水症状になったりミネラルが失われたりします(大腸からの吸収が行われる前に排泄されるため)。そのため、赤ちゃんの乳糖不耐症が疑われた場合は、早めに対処する必要があります。

 

対処方法としては「乳糖を含まないミルクを飲ませる」、「ラクターゼ製剤の内服」の二つあります。

 

乳糖を含まないミルクはたくさん市販されています。小児科で相談したうえで、一度試してみるのが良いでしょう。通常、1〜2日で症状は改善します。

 

ただ、元のミルクに戻すとまた下痢になることが多いです。急に元のミルクに戻すようなことはせずに、無乳糖ミルクに少しずつ通常のミルクを混ぜていくことで、比較的スムーズに元のミルクを飲めるようになります。

 

また母乳を飲ませる場合であれば、授乳前にラクターゼ製剤(厳密にはβ-ガラクトシダーゼ)という種類の薬を飲ませるのが良いでしょう。

 

なお乳糖不耐症を根本的に治療するためには小腸でラクターゼが分泌されるようにする必要がありますが、そのような治療法は現時点では確立されていません。

 

したがって、無乳糖ミルクやラクターゼ製剤による対処はあくまで対症療法(症状を抑えられるが、根本的に治療しているわけではない)であることを認識しておいてください。

 

今回述べてきたように、乳幼児の乳糖不耐症は、大人の場合と違って深刻です。ただ、下痢の原因が分かれば対処することは可能です。もし対処が遅れてしまうと脱水症状に繋がってしまう危険性があるため、赤ちゃんの下痢が止まらないという場合は、早めに医療機関を受診するようにしましょう。

管理人が厳選したおすすめサプリメント



腸内環境の改善には「食生活」と「生活習慣」を見直すことが重要です。ただ、サプリメントで手軽に済ませたいという要望があるのも事実です。

こちらのページでは、私が厳選したおすすめのサプリメントを紹介しています。

ホーム RSS購読 サイトマップ
HOME お問い合わせ サプリメント