腸内細菌研究者がお届けする『腸』役立つ健康メソッド

善玉菌である乳酸菌と酪酸菌の特徴とバランス

善玉菌である乳酸菌と酪酸菌の特徴とバランス

善玉菌の代表格はビフィズス菌ですが、それ以外にも体に有益な作用をもたらす細菌がいます。それが、乳酸菌や酪酸菌などです。

 

ビフィズス菌は確かに善玉菌の代表格ではありますが、他の善玉菌とのバランスを考えることが健康のためにはより重要です。これは、いくら体に良いからといっても同じ食品ばかりを食べ続けることがないのと同じです。

 

ビフィズス菌以外の善玉菌の性質と働きを知れば、善玉菌のバランスを整えることがいかに重要か理解できます。善玉菌のバランスを整えることにより相乗効果が発揮され、より効果的に腸内環境を健康に保つことができるからです。

 

乳酸菌の特徴

乳酸菌は、ブドウ糖などの糖類をエサにして、大量の乳酸を産生する菌の総称です。身近な例としては、ヤクルトに含まれる乳酸菌シロタ株(Lactobacillus casei shirota)やヨーグルトに含まれているラクトバチルス・ブルガリカス(Lactobacillus bulgaricus)などが挙げられます。

 

乳酸菌には、整腸作用、血圧調整作用、血中コレステロールの低下、小腸の蠕動運動(ぜんどううんどう:食べた物を消化吸収しながら移動させる収縮運動)や消化吸収を助ける作用など、有益な作用が複数知られています。

 

このように多くの有益な働きをするという点で乳酸菌はビフィズス菌によく似ています。しかし、その性質はビフィズス菌とは大きく異なります

 

ビフィズス菌は酸素のある環境下では生育できない偏性嫌気性菌(へんせいけんきせいきん)です。それに対して、乳酸菌は酸素がある環境下でも生育することができる通性嫌気性菌(つうせいけんきせいきん)という種類の細菌です。酸素があってもなくても生育することができるため、ある意味最強の細菌です。

 

このように、乳酸菌とビフィズス菌は酸素に対する抵抗性が異なるため、腸の中での分布も同じではありません。つまり、ビフィズス菌は酸素がほとんどない大腸に多く存在するのに対して、乳酸菌は酸素が残っている小腸に多数存在しているのです。

 

便通異常がない場合での「便」では、1g あたり乳酸菌約1000万個、ビフィズス菌約100億個が含まれていると言われています。数だけ比較すると、ビフィズス菌のほうが1000倍多いため、乳酸菌が私たちの健康に与える影響は小さいと思ってしまうかもしれません。

 

しかし、ビフィズス菌は小腸に生着しにくいことから、腸管全体の健康を保つためには、小腸で働くことができる乳酸菌も積極的に摂取したほうが良いといえます。

 

このようにビフィズス菌と乳酸菌の性質を知れば、ビフィズス菌と乳酸菌をバランスよく摂取することが重要であると理解できます。

 

酪酸菌の特徴

酪酸という物質を産生する腸内細菌を総称して酪酸菌と呼びます。近年、この酪酸が、「過剰な免疫反応を抑制する」という重要な働きをしていることが示されたため、多くの研究者が酪酸菌に注目して研究を行っています。

 

代表的な酪酸菌としては、フィーカリバクテリウム・プラウスニッツィ(Faecalibacterium prausnitzii)やクロストリジウム・ブチリカム(Clostridium butyricum)などが挙げられます。

 

クローン病や潰瘍性大腸炎といった炎症性腸疾患の患者さんでは、フィーカリバクテリウムが減少していることが複数報告されています。このことから、酪酸にはこれらの疾患に対する予防効果があるのではないかと期待されています。

 

また某サプリメントメーカーが開発したサプリメントには、クロストリジウム・ブチリカムが大量に含まれています。このサプリメントは整腸作用のほか、ある種の脂肪肝炎にも有効であることが報告されており、この作用も酪酸による効果だと考えられています。

 

このように酪酸には各種の炎症性疾患に対する予防効果や改善効果があると考えられているのです。

 

なお、ビフィズス菌には酪酸菌に働きかけて、酪酸の産生を促す作用があります。従って、酪酸菌の効果をより強くするためには、ビフィズス菌と酪酸菌のバランスを整えることが重要です。

 

以上のように、ビフィズス菌とその他の善玉菌とのバランスを整えることで、相乗効果が発揮されて、より効果的に健康を保つことができます。このことを認識したうえで、腸内環境を整えるよう心がけてみてください。

 

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