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病原性大腸菌の特徴とビフィズス菌によるO-157感染予防効果

病原性大腸菌の特徴とビフィズス菌によるO-157感染予防

病原性大腸菌の特徴とビフィズス菌によるO-157感染予防

この記事のポイント

 

大腸菌はその名が示すとおり、代表的な腸内細菌の一つです。しかし、一口に「大腸菌」と言っても、その中にはさまざまな種類があります。

 

大雑把に分類すると、大腸菌は「病原性大腸菌」と「非病原性大腸菌」の二つに分けられます。

 

そこで今回は、病原性大腸菌に絞って話を進めていきます。また、病原性大腸菌に対するビフィズス菌の効果についても紹介します。病原性大腸菌の怖さとビフィズス菌のすごさを学び取ってみてください。

 

 

病原性大腸菌の種類と特徴

病原性大腸菌は大きく以下の5種類に分けられます。

  • 腸管毒素原性大腸菌(ETEC)
  • 腸管出血性大腸菌(EHEC)
  • 腸管病原性大腸菌(EPEC)
  • 腸管侵入性大腸菌(EIEC)
  • 腸管凝集性大腸菌(EAEC または EAggEC)

 

※ それぞれ「EEC」の形で略されます。最初のEは「腸の〜」を意味する“entero”、最後のECは「大腸菌」を意味する”Escherichia coli”の略です。

 

※ ○には該当する英単語の頭文字が入ります。毒素原性:toxigenic、出血性:hemorrhagic、病原性:pathogenic、侵入性:invasive、凝集性:aggregative

 

これら5種類のうち、身近なものは腸管毒素原性大腸菌(ETEC)と腸管出血性大腸菌(EHEC)です。そこで、まずはこの2つの病原性大腸菌について解説します。

 

腸管毒素原性大腸菌(ETEC)

東南アジアやアフリカなどの旅行先で生水を飲むと下痢になることがあります。腸管毒素原性大腸菌(ETEC)は、そのような下痢の原因になる大腸菌です。

 

旅行先の生水には要注意

 

この大腸菌が作り出す「エンテロトキシン」という毒素が腸の細胞に作用して、重い下痢を引き起こします。重症化した場合は、米のとぎ汁のような下痢になったり嘔吐したりするため、脱水症状に十分注意しなければなりません。

 

腸管出血性大腸菌(EHEC)

腸管出血性大腸菌(EHEC)は病原性大腸菌の中でもっとも有名な食中毒原因菌です。特に、腸管出血性大腸菌O-157は下記のようにニュースで報道されることがあるため、名前を聞いたことがある人も多いでしょう。

 

腸管出血性大腸菌O-157のニュース

(参照:京都新聞

 

腸管出血性大腸菌O-157

(参照:eXtension

 

腸管出血性大腸菌は「ベロ毒素」という強力な毒素を作ります。

 

腸管出血性大腸菌に感染すると、激しい腹痛を伴った下痢が数日間続きます。また、ベロ毒素は腸の中の毛細血管を破壊するため、「ほぼ血液」と言えるような真っ赤な血便が出ることもあります。重症化すると死に至るケースもあるため、極めて危険な大腸菌なのです。

 

また、腸管出血性大腸菌は感染力が強く、わずか50個程度の細菌が体内に入るだけで感染します。腸内細菌は100兆個以上もいるのに、わずか50個の侵入者の影響を受けてしまうのです。そのため、腸管出血性大腸菌に関しては、人から人への二次感染についても注意する必要があります。

 

その他の病原性大腸菌

腸管毒素原性大腸菌(ETEC)と腸管出血性大腸菌(EHEC)以外の病原性大腸菌の特徴は以下のとおりです。

 

腸管病原性大腸菌
(EPEC)

腸の細胞に接着して、絨毛(栄養を吸収する部分)を破壊する。

腸管侵入性大腸菌
(EIEC)

腸の粘膜の中まで侵入する。大腸に炎症を起こし、血液や粘液の混じった下痢を引き起こす。

腸管凝集性大腸菌
(EAEC)

大腸菌同士が凝集して細胞に接着する。下痢や嘔吐などの食中毒症状を引き起こす。

 

このように、病原性大腸菌といってもさまざまな種類があります。そして、この中でもっとも危険なのが腸管出血性大腸菌です。したがって、腸管出血性大腸菌には細心の注意を払う必要があるのです。

 

ビフィズス菌は腸管出血性大腸菌O-157の感染を予防する

病原性大腸菌の感染を防ぐためには、食品の十分な加熱や手洗いなどが有効です。しかし、外食する場合は、本人がいくら注意していてもお店の不注意などで感染してしまうリスクがあります。

 

そこで、そのような場合でも感染を予防するために、「ビフィズス菌を摂取しておくことが有効」ということがわかってきました。

 

このことは、科学の世界でもっとも権威ある学術誌「Nature」で発表されました。「ビフィズス菌が腸管出血性大腸菌O-157の感染リスクを下げる」ということが証明されたのです(参考文献:Nature

 

ビフィズス菌がO-157の感染を予防

 

この研究成果を発表したのは、著名な腸内細菌研究者である大野博司先生や福田真嗣先生です(当時の所属は理化学研究所)。先生方は、「ビフィズス菌が作る酢酸によって腸粘膜の抵抗力が上がる」ということを証明したのです。

 

この研究成果は私たちの生活に応用することができます。つまり、普段から積極的にビフィズス菌を摂取しておけば、病原性大腸菌に感染するリスクを下げられるのです。

 

また、ビフィズ菌はO-157以外の病原性細菌に対しても予防効果を発揮します。したがって、普段から「ヨーグルト」や「サプリメント」などを利用してビフィズス菌を摂取しておくことが大切です。また、ビフィズス菌を増やす「オリゴ糖や食物繊維」を摂取することも有効です。

 

まとめ

  • 大腸菌は「病原性大腸菌」と「非病原性大腸菌」の大きく二つに分類できる。
  • 病原性大腸菌にはさまざまな種類の大腸菌がいる。その中でもっとも注意が必要なのは腸管出血性大腸菌(O-157など)である。
  • ビフィズス菌にはO-157の感染を予防する働きがある。

 

今回は、病原性大腸菌について解説した後、ビフィズス菌のO-157感染予防効果を紹介してきました。

 

病原性大腸菌に感染して重症化すると命の危険があります。感染を避けるためにも食品の加熱や手洗いなどはしっかりと行って下さい。そのうえで、普段から腸内環境を整えておくことがさらなる予防につながります。

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