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乳酸菌と酪酸菌の特徴:善玉菌はバランスが重要

乳酸菌と酪酸菌の特徴:善玉菌はバランスが重要

乳酸菌と酪酸菌の特徴:善玉菌はバランスが重要

この記事のポイント

 

私たちのお腹の中には100兆個以上もの腸内細菌がいます。そのうち、体によい働きをする腸内細菌を総称して「善玉菌」といいます。

 

善玉菌の代表格はビフィズス菌ですが、それ以外にも体によい働きをする善玉菌がいます。それが今回紹介する乳酸菌酪酸菌(らくさんきん)です。

 

腸内環境を整えるためには、さまざまな善玉菌をバランスよく摂取することが大切です。そのため、ビフィズス菌だけでなく、乳酸菌や酪酸菌などについても理解を深めておきましょう。

 

<参考記事>ビフィズス菌については以下の記事で詳しく解説しています。
善玉菌の代表格「ビフィズス菌」の性質と「乳酸菌」との違い

 

 

乳酸菌の特徴:乳酸を大量に作る

乳酸菌はブドウ糖などの糖類をエサにして、大量の乳酸(ヨーグルトの成分)を作ります。

 

身近な乳酸菌の例としては、ヤクルトに含まれる「乳酸菌シロタ株」やヨーグルトに含まれる「ブルガリア菌」などがあります。また、サプリメントなどによく使われる「フェカリス菌」も乳酸菌の一種です。

 

このように、乳酸菌にはさまざまな種類があります(猫が三毛猫やシャム猫のように何種類にも分かれているのと同じです)。

 

各乳酸菌の顕微鏡写真を確認してみましょう。これらはすべて体によい菌なので、気持ち悪がらずに見てみてくださいね。

 

乳酸菌の写真

(参照:ヤクルト中央研究所 菌の図鑑

 

乳酸菌は、「お腹の調子を整える」「血液中のコレステロールを下げる」「ぜん動運動(食べた物を肛門方向に移動させる収縮運動)や消化吸収を助ける」などの体によい働きをしてくれます。

 

このような働きはビフィズス菌にとてもよく似ています。しかし、乳酸菌とビフィズス菌は性質や生息場所がまったく異なります

 

ビフィズス菌と乳酸菌の性質と生息場所

あまり知られていませんが、ビフィズス菌は酸素があると生きていくことができません。

 

そもそも酸素は生物にとって毒です。健康を害する「活性酸素」という物質の名前を聞いたことがある人もいると思います。活性酸素が健康に悪影響を及ぼすことからも、「酸素は生物にとって毒」ということがイメージできると思います。

 

そのため、酸素に弱い菌もたくさんいます。実際、腸内細菌の9割以上はビフィズス菌と同じく酸素があると生きられないのです。

 

一方、乳酸菌は酸素があっても生きていくことができます。酸素があってもなくても生きていけるので、ある意味最強の菌なのです。

 

ビフィズス菌と乳酸菌の酸素に対する性質

 

このように、ビフィズス菌と乳酸菌は酸素に対する性質に違いがあります。そのため、腸の中で生息する場所も微妙に異なります。ビフィズス菌は酸素がほとんどない場所(=大腸)だけに住んでいるのに対し、乳酸菌は酸素がある場所(=小腸)にも住んでいるのです。

 

ビフィズス菌と乳酸菌の生息場所

 

一般的に、うんち1g あたり乳酸菌は1000万個、ビフィズス菌は100億個含まれています。数だけ比較すると、ビフィズス菌のほうが圧倒的に多いのです。そのため、乳酸菌が私たちの健康に与える影響は小さいと思うかもしれません。

 

しかし、上述のとおり、ビフィズス菌は小腸に住むことができません。したがって、腸全体の調子を整えるためには、小腸で働くことができる乳酸菌の力を借りなければならないのです。

 

このように、ビフィズス菌と乳酸菌の性質を把握すれば、これらの善玉菌をバランスよく摂取することが重要であることがわかると思います。

 

酪酸菌の特徴:短鎖脂肪酸を作る

善玉菌として有名なのはビフィズス菌と乳酸菌です。ただ、もう一つの善玉菌である「酪酸菌」(らくさんきん)も忘れてはなりません。

 

酪酸菌は「酪酸」という物質を作る菌の総称です。また、「プロピオン酸」や「酢酸」(さくさん)という物質を作ることもあります。そして、これらの物質を総称して「短鎖脂肪酸」(たんさしぼうさん)といいます。

 

酪酸菌が作る物質

 

なんだか難しい名前がたくさん出てきましたが、要は「酪酸菌も体によい物質を作っている」と理解しておいてください。

 

これらの物質には、「免疫の働きを調節する」「脂肪の蓄積を防ぐ」「脂肪を燃焼させる」などの働きがあります。そのため、健康の維持やダイエット目的で酪酸菌を摂取する人も多いです。

 

短鎖脂肪酸の働き

 

 

また、一般の人に馴染みがある酪酸菌は、「ミヤリサン錠」に含まれている宮入菌でしょう。ミヤリサン錠は整腸剤としてわりと有名なので、知っている人もいるかもしれませんね。

 

ミヤリサン錠

 

また、腸内細菌研究者の間では、「フィーカリバクテリウム・プラウスニッツィ」という酪酸菌も知られています。ただ、あまりに読みにくい名前なので、滑舌の悪い私はいつまで経ってもこの名前をスムーズに読めませんでした。。

 

なお、フィーカリバクテリウム・プラウスニッツィの日本語名は「大便桿菌」(だいべんかんきん)です。なんとも不名誉な名前をつけられたものですね。。(ご覧のとおり、見た目も気持ち悪いです。。)

 

大便桿菌の写真

(参照:ヤクルト中央研究所 菌の図鑑

 

英語名(学名)も日本語名も最悪なイメージしかない「大便桿菌」ですが、この酪酸菌も体にとって大事な善玉菌です。

 

特に、クローン病や潰瘍性大腸炎(安倍首相が患った病気です)などの重病を抱える患者さんでは、大便桿菌が減っていることがあります。そのため、「大便桿菌にはクローン病や潰瘍性大腸炎を予防する働きがあるのでは?」と考える研究者もたくさんいます。

 

このように、酪酸菌は体にとってさまざまな良い働きをする善玉菌なのです。

 

なお、宮入菌と違って大便桿菌は酢酸を使って酪酸を作ります。また、腸の中で酢酸を作っているのは主にビフィズス菌です。つまり、大便桿菌とビフィズス菌は協力して効率よく酪酸を作っているのです。

 

酢酸を使って酪酸を作る酪酸菌

 

このことからも、ビフィズス菌と酪酸菌はバランスよく摂取することが重要ということがわかると思います。

 

まとめ

  • 善玉菌の代表格はビフィズス菌だが、乳酸菌や酪酸菌も大事な善玉菌である。
  • ビフィズス菌や酪酸菌は小腸に住むことができない。一方、乳酸菌は小腸に住むことができる。
  • 酪酸菌は体に良い物質(=短鎖脂肪酸)をたくさん作る。また、ビフィズス菌が作る酢酸を使って酪酸を作る酪酸菌もいる。
  • 腸内環境を整えるためには、さまざまな善玉菌をバランスよく摂取することが重要である。

 

今回は、乳酸菌や酪酸菌などの善玉菌について解説してきました。ビフィズス菌とこれらの善玉菌をバランスよく摂取することで、相乗効果が発揮されてより効果的に腸内環境を整えることができます。このことを認識したうえで、日々の食事に気をつけてみてください。

 

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